¿Por qué algunas partes del cuerpo no tienen pelo?

¿Por qué los humanos tienen pelos en brazos y piernas, pero no en las palmas de las manos y las plantas de los pies? Es una pregunta fundamental en la evolución humana sobre la que los investigadores de la Escuela de Medicina Perelman de la Universidad de Pennsylvania (Penn), Estados Unidos, dicen haber encontrado pistas en un nuevo estudio: la existencia de un inhibidor natural secretado en el desarrollo de la piel sin pelo que bloquea una vía de señalización, conocida como la vía WNT, que controla el crecimiento del cabello.

“Sabemos que la señalización de WNT es crítica para el desarrollo de los folículos pilosos; bloquearla hace que la piel no tenga pelo y cambiarla provoca la formación de más cabello“, explica la autora principal del estudio, Sarah E. Millar, profesora de Dermatología y directora del Centro de Recursos de Biología de la Piel y Enfermedades de Penn. “En este estudio, hemos demostrado que la piel en regiones sin pelo produce naturalmente un inhibidor que evita que WNT haga su trabajo”, resume.

El inhibidor natural es Dickkopf 2 (DKK2), una proteína que se encuentra en tejidos embrionarios y adultos específicos donde desempeña una variedad de funciones. Los investigadores analizaron la piel plantar de ratones, aproximadamente el equivalente al lado interior de la muñeca humana, y encontraron que el DKK2 estaba altamente expresado. Además, cuando se eliminó genéticamente DKK2, el cabello comenzó a crecer en esta región de la piel normalmente sin vello.

“Esto es significativo porque nos dice que WNT todavía está presente en las regiones sin pelo, pero que simplemente está siendo bloqueado”, destaca Millar, cuyo trabajo se detalla en un artículo que se publica este miércoles en la revista ‘Cell Reports’.

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Algunos mamíferos, como los conejos y los osos polares, desarrollan naturalmente pelo en su piel plantar. El grupo de investigación de Millar descubrió que, a diferencia de los ratones, no se expresa DKK2 en niveles altos en la piel plantar del conejo, lo que explica por qué puede crecer cabello allí. Estos hallazgos sugieren que la producción de DKK2 en regiones específicas de la piel se ha alterado durante la evolución para permitir que se formen diferentes patrones de piel sin pelo o con pelo de acuerdo con las necesidades del animal.

Detención del crecimiento de folículos tras el nacimiento

Los folículos pilosos se desarrollan durante la vida fetal, pero su producción se detiene después del nacimiento. Como resultado, los folículos pilosos no vuelven a crecer después de quemaduras graves o heridas extensas y profundas en la piel. Millar y su equipo ahora están investigando si los inhibidores de WNT secretados suprimen el desarrollo del folículo piloso en estos escenarios.

Aunque algunas regiones del cuerpo humano están naturalmente sin pelo, otras se vuelven así debido a una variedad de enfermedades. Según la Academia Americana de Dermatología, más de 80 millones de personas en Estados Unidos tienen alopecia androgenética, también llamada calvicie de patrón masculino o femenino.

Los estudios de asociación de genoma han identificado DKK2 como un posible gen candidato asociado con la alopecia, sugiriéndolo como un posible objetivo terapéutico. “Esperamos que estas líneas de investigación revelen nuevas formas de mejorar la curación de heridas y el crecimiento del cabello, y planeamos continuar persiguiendo estos objetivos en el futuro”, adelanta Millar.

Fuente: Europa Press

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Foto: Archivo Eme de Mujer

Escrito por
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